Agama di Amerika: Menuju Pemahaman Islam yang Lebih Baik

Agama telah sering menjadi faktor pemecah dalam hubungan manusia sehingga banyak orang putus asa dengan agama yang terorganisir. Tetapi sering salah paham atau keengganan untuk belajar lebih banyak tentang agama lain (takut kontaminasi?) Yang mengarah ke konflik agama. Ini khususnya benar dalam kasus Islam.

Yudaisme, Kristen, dan Islam adalah “saudara monoteistik” karena mereka memiliki kepercayaan yang sama kepada satu Tuhan dan nenek moyang yang sama. Ayah Abraham memiliki dua putra: Ismael, putra pembantu Sarah Hagar, adalah anak sulung, tetapi Ishak, putra Sarah di usianya yang sudah lanjut, segera menggantikan Ismail demi kebaikan ayah mereka.

Atas dorongan Sarah, Abraham mendorong Hagar dan Ismael ke padang gurun di mana mereka akan mati kehausan tetapi karena campur tangan Allah yang berjanji bahwa Ismael tidak hanya akan hidup, tetapi akan menjadi bapak bangsa yang besar (Kejadian 21: 1-21 ). Dari Ismael orang-orang dari agama Islam melacak nenek moyang mereka.

Sayangnya, nenek moyang yang sama ini belum cukup untuk menumbuhkan pemahaman dan kepercayaan antara ketiga saudara kandung dan mengarah ke perdamaian. Negara Yahudi Israel dan tetangga-tetangga Muslimnya telah terkunci dalam pertempuran di Timur Tengah selama berabad-abad.

Banyak orang Kristen di Amerika Serikat sering memiliki sedikit eksposur terhadap Islam selain melalui penggambaran media tentang para ekstrimis yang melakukan aksi teror mereka atas nama Islam.

Osama bin Laden dan Mullah Mohammad Omar tidak lagi mewakili Islam, tetapi Jim Jones dan David Koresh adalah wakil agama Kristen.

Mayoritas Muslim mempraktikkan Islam sebagai agama damai dan terganggu oleh kesalahpahaman dan intoleransi banyak orang Kristen Amerika. Ada dua juta Muslim Amerika dan mereka sama ngerinya dan sedihnya dengan warga Amerika lainnya akibat serangan 11 September.

Nama Islam berasal dari kata Arab salam (mirip dengan kata Ibrani Shalom) , yang sering diterjemahkan “perdamaian.” Dikatakan bahwa terjemahan yang lebih tepat adalah “penyerahan” (pada prinsip-prinsip iman mereka).

Pentingnya kedamaian bagi Islam adalah salah satu alasan banyak Muslim tersinggung oleh media yang menggunakan istilah-istilah seperti teroris Islam , yang mereka pahami sebagai kontradiksi.

Orang-orang Muslim menyebut Tuhan Allah , sebuah kata Arab yang berarti “Tuhan Yang Sejati”. Orang-orang Muslim percaya bahwa ketika Nabi Muhammad berusia 40 tahun, ia mulai menerima wahyu dari Allah melalui malaikat Jibril. Muhammad percaya bahwa Allah menuduhnya mengubah orang lain dari keyakinan politeis dan kehidupan mencari kesenangan dan materialisme.

Al-Qur’an (Al-Quran), atau “Zikir,” adalah buku paling suci dalam Islam dan diyakini sebagai kata-kata Tuhan yang benar dan salah dalam bahasa Arab asli mereka. Malaikat Gabriel (atau Jibril) dikatakan telah mendiktekan kata-katanya kepada Muhammad selama periode dua puluh tiga tahun.

Sayangnya, Alquran tunduk pada berbagai interpretasi dan penyalahgunaan langsung seperti halnya Alkitab. Namun, menurut interpretasi yang paling umum diterima, semua Muslim diharuskan untuk terlibat dalam lima praktik, yang sering disebut sebagai “lima rukun Islam.” Ini adalah:

• Membuat pernyataan iman yang disebut Shahadah , yang menyatakan, “Tidak ada yang layak disembah kecuali Tuhan dan Muhammad adalah utusan Tuhan.”

• Melakukan shalat , atau doa yang ditentukan, lima kali sehari. Doa dipimpin dalam bahasa Arab di masjid-masjid oleh orang-orang yang terlatih dalam Alquran. (Tidak ada imam dalam Islam.) Muslim diizinkan untuk melakukan sholat di rumah atau tempat kerja mereka jika mereka tidak dapat pergi ke masjid.

• Terlibat dalam zakat , atau memberikan hadiah amal kepada yang membutuhkan setara dengan 2,5 persen dari kekayaan seseorang. Harta dipahami sebagai benar-benar milik Tuhan, dengan manusia menjadi pelayan kekayaan Allah.

• Berlatih sawm , atau puasa, selama bulan Ramadhan. Semua orang yang tidak sakit, lanjut usia, bepergian, menstruasi, hamil, atau menyusui diharapkan berpuasa dari makanan, minuman, dan hubungan seksual mulai dari matahari terbit hingga terbenamnya matahari. Dewasa muda tidak diharuskan puasa sampai mereka mencapai pubertas. Puasa dipandang sebagai sarana disiplin diri dan pemurnian.

• Melakukan haji , atau umroh murah di jakarta ke Mekah, setidaknya sekali seumur hidup. Ini hanya kewajiban bagi mereka yang memiliki stamina fisik dan sarana keuangan untuk melakukan perjalanan. Lebih dari dua juta orang melakukan haji setiap tahun. Peziarah mengenakan pakaian sederhana yang menghilangkan perbedaan kelas dan budaya antara orang-orang sebagai tanda bahwa semua orang sama di mata Allah.

Istilah jihad adalah istilah yang sering disalahpahami oleh umat Islam dan non-Muslim. Media berita biasanya menggambarkan jihad sebagai makna “perang suci,” yang menyebabkan banyak orang menghubungkannya dengan terorisme.

Menurut Al-Hajj Talib ‘Abdur-Rashid, imam Masjid Persaudaraan Islam di Harlem “konsep jihad adalah konsep yang indah yang tidak ada hubungannya dengan perang agresif.”

Kata kerja yang berasal dari jihad berarti “berjuang” atau “berperang”. Perjuangan ini dapat terjadi pada banyak tingkatan. Mayoritas Muslim memahami jihad sebagai “perjuangan pribadi dan internal dengan musim umroh itu diri sendiri.”

Dalam Hadis, kumpulan perkataan Muhammad yang merupakan buku Islam paling suci kedua, Nabi dikutip mengatakan bahwa “jihad yang paling baik adalah jiwa.”

Jenis jihad ini berarti menghilangkan ketidaksempurnaan yang jelas dan halus dari jiwa seseorang. Muhammad juga menggambarkan berbicara kebenaran di hadapan tirani sebagai bentuk jihad.

Allah memerintahkan umat Islam untuk hidup damai; tetapi mereka juga diizinkan untuk mempraktikkan jihad fisik dalam pembelaan diri melawan penindasan.

Karen Armstrong, penulis buku 2001 : Muhammad: A Biography of Prophet , menunjukkan peran kecil yang dimainkan jihad fisik dalam konsep keseluruhan. Dia merujuk pada bagian lain dari Hadis di mana Muhammad kembali dari pertempuran, mengatakan bahwa “kita kembali dari jihad kecil ke jihad yang lebih besar” berjuang melawan kejahatan dalam diri kita.